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評《優雅的理性》
時間:2019-04-07       稿件來源:
   書籍簡介:《優雅的理性》,熊秉元著,東方出版社,2014年1月出版。該書的出發點正是“如何用經濟學眼觀看世界”,共收錄文章71篇,共分為四個部分,分別是:經濟學家的人生哲思、經濟學家的理性與感性、經濟學家的社會觀察、經濟學家的兩岸漫游。
 
    秉元“巨俠”的名頭很早就聽說過。十年前我們同在香港城市大學做訪問學者時相識,一見如故,成為好友。此后不斷收到他發來的短文和寄來的著作,書房里他的文集就有十來本。他對波斯納法官推崇備至:“對讀者而言,即使閱讀的速度追得上他下筆的速度,他知識的廣度和深度也令人望塵莫及,甘拜下風”。我看這句話也可用來形容他自己,至少對我這個讀者是如此。
    《優雅的理性》是“熊巨俠”的新作。一看書名,就知道是用他一貫優雅的文字向讀者介紹經濟學的思維方式。優雅,顧名思義,優美、精致、高雅,這一點,“熊巨俠”可謂文如其人。這位在臺灣地區家喻戶曉,在華人經濟學界被譽為“四俠”之一的“熊老弟”(張五常語),在經濟學領域的造詣,僅當年他在國際知名學術期刊上發表論文推翻著名的“科斯定理”一項便可以管窺豹,只不過,為大陸讀者所熟知,是因為他的另一個身份——法律經濟學家。而工作和生活中的“熊巨俠”,其睿智、博學、風趣以及舉手投足之間的溫文爾雅,更彰顯大家風范。“理性經濟人”是經濟學最基本的假設,《優雅的理性》中的“理性”,自然是經濟學的代名詞。但此處的經濟學,有別于“經世濟民”的“廟堂經濟學”,而是如何用經濟學思維方式觀察真實世界的“百姓經濟學”。優雅加上理性,所流淌出來的自然是經濟學的理性之美。
    巨俠喜歡拿他們家“小犬”說事,本書中就時有提及,而“小犬”正好不會經濟學思維方式,于是,在本書中,秉元教授領著小犬大犬、各路神仙、蕓蕓眾生一起遨游大千世界,一路講述有趣的故事,分析背后的經濟學道理。71篇短文,分為人生哲思、理性與感性、社會觀察、兩岸漫游四個部分。抽象如人生目標、公平正義、道德倫常,具體如面包買賣、汽車擦碰都能施以經濟分析,講出個一二三四。遇到挑戰亦毫不退縮。如《正義的刻度》中對質疑者的尖刻批評毫不客氣,稱其“經不起理論和事實的檢驗,……也許有益于宣洩自己的荷爾蒙,卻于事無補。”
    霸氣來自于底氣。秉元浸淫經濟學幾十年,兩根釣魚竿既釣大魚,又釣小魚。經濟學學理研究的“大魚”能釣著,應用分析的“小魚”自不在話下。霸氣、底氣又源于經濟學的底蘊。經濟學是研究資源配置的學問,“用最小的成本獲得最大的收益”被視為經濟學的圭皋。過去經濟學主要研究物質財富的生產與分配,通俗地講是關于“發財”的學問。《國富論》講一個國家如何發財,“投資組合理論”等教個人如何發財,《資本論》則是讓沒有希望發財的人變個法子發財——推翻私有制,剝奪剝削者!所以成為“工人階級的圣經”。后來人們發現,不光是經濟行為,非經濟行為也要耗費資源,也有個成本效益問題。于是各種各樣非經濟的經濟學也出來了,如軍事經濟學、衛生經濟學、教育經濟學、生育經濟學、法律經濟學、犯罪經濟學……等等。再后來,發現動物的行為也要講究成本與效益,由此又有了“動物經濟學”。《優雅的理性》就有一篇講螞蟻和蜜蜂的經濟思維。
    我的經濟學沒秉元學得好,底氣也沒他足。總覺得所有人文社會科學都是從不同層面解讀人的行為,都是“人學”。經濟學只是其中一種,不能包打天下。2002年,時任浙大人文學院院長的金庸先生倡導經濟與文化的“聯姻”,主持召開了“新經濟條件下的生存環境與中華文化”國際研討會。我在發言時調侃了一番“愛情經濟學”,講了一個真實的故事:有個經濟學界的朋友找我探討他應該找什么老婆,我主張他不要找太年輕、太漂亮的。他驚訝:為什么?我說,從經濟學上分析,年輕漂亮老婆的邊際收益急劇遞減,不出兩年就審美疲勞,但成本持續增加。搜尋成本、信息成本、談判成本、簽約成本、履約成本……都很高,騙到手后保管成本、維修成本、產權界定成本都高;萬一不行了,重置成本更高,“曾經滄海難為水”……一番話講得他連連稱是。但沒過多久,他就帶了個年輕漂亮的老婆來見我。
    我的本意是想吹捧一下在場的文學家,說他們雅,我們俗。同時想消減一下“經濟學帝國主義”的威脅:即使經濟學的道理成立,人們的行為也不一定按經濟邏輯做。沒想到, 有好事者把我這番話刊登在當地《浙江科技報》上,還加了一個聳人聽聞的大標題:“姚先國教授說:不能找漂亮女人做老婆!”讓我大驚失色,叫苦不迭!作為一個男人,哪怕半點荷爾蒙都沒了,也不愿被天下美女咒罵。作為一個經濟學者,更不愿意美女們找不到老公,那可是資源的極大浪費!
    學了愛情經濟學,不一定找得到好老婆。學了金融經濟學,也不一定能發財。有些著名經濟學家, 投資、炒股都賠得一塌糊涂。學經濟學到底有什么用?各位看客, 還是跟著“熊巨俠”在觀察真實世界、解讀社會現象中感悟吧!能否變得更加理性,更加聰明,就要看各自的悟性了。
    如果讀了此書,自以為掌握了“成本最小化、收益最大化”的真諦,時時處處錙銖必較,寸利必爭,請女朋友吃頓飯回來也捶胸頓足:“花那么多錢,手都沒拉一下,虧大了!”結果恐怕難免是孤家寡人,光棍一條。到那時候,如果抱怨說不該讀《優雅的理性》,那我可得說句公道話:“要怪只能怪自己,怪不得秉元老弟!”
    (節選自《優雅的理性推薦序(感受經濟學的理性之美)》,原文載于中國價值官網,作者姚先國) 
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