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高管貧困經歷與企業慈善捐贈(國家自然科學基金優秀青年基金項目)
學術成果
時間:2017-09-07       稿件來源:中國人民大學商學院 許年行、李哲

    近年來,從中央到地方都高度重視扶貧工作,2014年10月17日被確立為我國第一個扶貧日。在扶貧工作中,慈善事業是脫貧攻堅不可或缺的重要力量。2016年3月16日,新審議通過的《中華人民共和國慈善法》進一步鼓勵了企業法人等組織開展以扶貧濟困為重點的慈善活動。因此在“扶貧攻堅”的關鍵時期,如何最大程度地激發企業法人的社會責任感,順利推進扶貧工作的順利開展,是實現慈善事業長期穩定可持續發展所需要解決的關鍵問題。
    我們觀察到,隨著慈善事業的迅猛發展,企業捐贈金額之間的差異卻越來越明顯。對于不同企業間捐贈金額的巨大懸殊,既有研究大多從契合社會規范、或謀求經濟動機而有意識采取的“利己”角度來解釋——抑或是為了謀求經濟動機而建立聲譽資本的動機,抑或是為了謀求政治資源而契合制度規范的動機。總而言之,在既有的研究范式中,學者們過度地強調了容易量化和度量的“利己”動機,但是卻內在地忽略或規避了難以分離和體現的“利他”動機。
    實際上,經濟學所謂的慈善動機既包括“利己”偏好,也包括“利他”偏好。從慈善捐贈的行為本質而言,企業所要最大化的不僅僅是經濟利益,還有他們所關心的其他人的福利。所以慈善行為也不僅僅是功利主義那么簡單,往往還隱含了責任人無意識的道德情感體驗的影響。我們很自然地引出一個有趣話題:高管作為企業中最有影響力的決策者,其源自親身經歷的內隱助人傾向是否會影響其所在企業的慈善捐贈行為呢?這種影響在什么情境下會被更大程度上的激發呢?中國人民大學商學院財務與金融系許年行教授與其合作者的最新研究成果《高管貧困經歷與企業慈善捐贈》對上述問題進行了深入分析和探索。這篇論文是許年行教授主持的國家自然科學基金優秀青年基金項目“公司理財與資本市場”(批準號:71622010)的階段性研究成果,是該項目的重要組成部分。
    《高管貧困經歷與企業慈善捐贈》一文研究了高管貧困經歷(出生地貧困程度或童年是否具有“大饑荒”經歷)對企業慈善捐贈行為的影響,并考察汶川地震這一自然災害的外生沖擊如何影響兩者之間的關系。由于研究者們堅持不拘泥于經濟學研究的“利己動機”,從慈善捐贈的行為本質來解析企業財務決策者的利他動機,因而能夠給予企業慈善捐贈行為差異進行多角度和系統性的解釋:
    其一,該研究發現當CEO出生于貧困地區,其所在企業進行了更多的社會慈善捐贈。同時還發現,那些早期經歷過“大饑荒”的CEO所在企業的社會慈善捐贈水平也更高。上述兩點發現充分說明有過貧困經歷的CEO更富有同情心,從而更愿意付出實際行動以回饋社會。
    其二,該研究發現企業責任人的貧困經歷及其履行社會責任動機之間的關系會受到特定場景的顯著影響。相比汶川特大地震之前,有過貧困經歷的CEO所在企業的慈善捐贈水平在地震發生后有顯著的提高,這說明地震這一外部自然災害事件的沖擊會給那些成長于貧困環境的CEO更大的觸動,從而加劇了貧困經歷和慈善捐贈行為兩者之間的正向關系。
    其三,為捕捉CEO感知上的貧困,研究團隊將富裕地區的貧困縣與貧困地區的貧困縣進行了對照式研究,把年度平均GDP排名在全國前10名的省份視為富裕省,將年度平均GDP排名在全國后10名的省份視為貧困省。研究發現,相比出生于“貧困省”中貧困縣的CEO而言,出生于“富裕省”中貧困縣的CEO并不會因為環境對比強烈而產生更強烈的貧困感知,進而不會對其成年后的企業財務決策產生顯著的影響。
    其四,在同一個時期里,由于各地的農業條件、經濟基礎、人口規模等方面并不完全相同,使得各省的受災程度彼此有別,各地受災程度差異對經歷者的情感沖擊程度也不盡相同。在早年經歷過大饑荒時代的企業高管中,那些家鄉發生過較嚴重饑荒的CEO可能表現出更強烈的慈善捐贈傾向。
    此外,該研究還得出如下三點有益結論:有過貧困經歷且受過良好教育的CEO進行更多的慈善捐贈以回饋社會;企業和政府之間的關聯關系并不影響高管貧困經歷和慈善捐贈決策之間的關系;有過貧困經歷CEO所在企業的在職消費水平更低,說明其能夠做到對別人慷慨而對自己節儉。
    總體來看,全文從中國“扶貧攻堅”的現實問題出發,立足我國中國特色社會主義的制度背景,跳出了西方公司財務理論“利己動機”的禁錮,巧設研究場景并穩健地解釋了我國上市公司在慈善捐贈中所存在的“利他動機”。這種突破性的研究設計不但拓展了企業慈善捐贈影響因素的研究,更從“慈善捐贈”維度擴展了高管個人經歷和早期生活如何影響企業決策和財務行為的研究。根據論文的一系列研究發現,許年行教授及其合作者旗幟鮮明地提出了推動新時期“扶貧攻堅”工作的新思路:頂層設計者和各級政府相關部門應積極引導、教育企業和管理人員樹立正確的社會責任感,引導企業積極承擔社會責任,弱化企業慈善捐贈的“經濟動機”和“政治動機”等行為,使慈善捐贈恢復其“利他主義”的本質,以促進社會的共同發展。我們相信,這篇文章的發表將有助于從理論和政策上為我國的扶貧制度創新做出貢獻,為扶貧工作的路徑優化和可持續發展提供前瞻性、綜合性的決策支撐。


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